Première partie

Observations commentées

Les sept observations qui suivent ont été toutes recueillies, en ces dernières années, dans le service de notre maître, M. le Dr Deny, à la Salpêtrière.

Il nous a paru commode de désigner chaque malade par un prénom conventionnel, dont l’initiale correspondît au numéro de l’observation : dans le cours de l’ouvrage l’allégation des faits s’en trouvera, nous l’espérons, facilitée et allégée.

Il nous a paru indispensable d’accompagner l’exposition des faits d’un commentaire immédiat qui indiquât et soulignât, au fur et à mesure que l’observation nous les révélait, les multiples conditions auxquelles devait satisfaire la solution dont nous poursuivions la recherche : plus les matières que nous étudions sont complexes, plus l’observation des faits, si elle veut être féconde, suppose un effort d’interprétation aussi délicat que nécessaire qui en dégage patiemment l’essentiel.