La parenté : être un père

Bien que, tout compte fait, les enfants ne signifient pas autant pour l’homme que pour la femme, ils jouent cependant un rôle important dans la vie de celui-ci, surtout si lui et sa femme s’entendent bien. Pour en revenir aux sources profondes de cette relation, j’ai déjà parlé de la satisfaction qu’un homme retire à donner un bébé à sa femme dans la mesure où cela signifie le rachat de ses désirs sadiques envers sa mère et la restauration de celle-ci. Cela accroît la satisfaction réelle éprouvée à créer un bébé et à combler les désirs de sa femme. Par ailleurs, en partageant le plaisir maternel de sa femme, l’homme satisfait ses désirs féminins, ce qui lui est une autre source de plaisir. En tant que petit garçon, il désirait vivement porter des enfants comme sa mère et ce désir avivait son envie de lui voler ses enfants. En tant qu’homme, il peut donner des enfants à sa femme, il peut la voir heureuse avec eux, il peut donc, sans se sentir coupable, s’identifier à elle lorsqu’elle les porte et les nourrit ; il en va de même dans sa relation avec ses enfants plus âgés.

Il n’en reste pas moins qu’il retire de nombreuses satisfactions du fait d’être un bon père pour ses enfants. Son désir de protéger, stimulé par la culpabilité liée à sa première vie de famille lorsqu’il était enfant, s’exprime pleinement. À nouveau, il s’identifie au bon père, qu’il s’agisse de son vrai père ou de son idéal du père. Dans sa relation avec ses enfants, sa grande capacité de s’identifier à eux est aussi un autre élément de satisfaction car il partage leurs joies en esprit ; de plus, en les aidant dans leurs difficultés, en encourageant leur évolution, il revit sa propre enfance d’une manière plus satisfaisante.

Une grande partie de ce que j’ai dit quant à la relation de la mère avec ses enfants aux différents stades de leur évolution s’applique également au père. Son rôle est différent de celui de la mère, mais leurs attitudes sont complémentaires et si (ainsi que je le suppose tout au cours de cette discussion) leur mariage est fondé sur l’amour et la compréhension, le mari est heureux de la relation entre sa femme et ses enfants, de même qu’elle éprouve du plaisir lorsqu’il les comprend et les aide.