Les pouvoirs légitimes du gouvernement ne concernent que les actes préjudiciables à autrui. Mais je ne subis aucun préjudice lorsque mon voisin prétend qu’il existe vingt dieux ou qu’il n’y en a pas du tout. Je n’en ai pas la bourse plus vide, pas plus que la jambe cassée… La contrainte… risque de l’ancrer obstinément dans son erreur mais elle ne l’en corrigera pas.

Thomas Jefferson (1781)*

à Monique Manin-Burke.


* Extrait de : Thomas Jefferson, « Notes on the State of Virginia », in The Life and Selected Writings of Thomas Jefferson, édité par Adrienne Koch et William Peden (New York, Modem Library, 1944), p. 275.